Штейман Борис Евгеньевич
Воздушный поцелуй

Lib.ru/Остросюжетная: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.40*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ироническая фантастика

БОРИС ШТЕЙМАН


ВОЗДУШНЫЙ ПОЦЕЛУЙ




Байтин съехал на обочину и остановился. От долгого сидения за рулем затекла спина. Он вышел из машины, сделал пару шагов и упал в придорожную траву. Тишину нарушал только ветер, слабо перебиравший где-то наверху листвой деревьев. Последнее время Байтину не везло. Он взял отличное интервью у академика-экономиста. Все поздравляли!.. И вдруг тот присылает в редакцию опровержение да еще требует немедленно его опубликовать! А ведь Байтин и черновик ему приносил, и все его идиотские исправления внес! Прямо, ерунда какая-то... Может быть, специально? Не зря все тянул, никак подписывать не хотел... А теперь еще вот это... путешествие! Чтоб было потом на кого все свалить! Да еще перед самым отъездом зуб заболел. Да так, что хоть на стенку лезь! Только успел к врачу заскочить. Тот положил лекарство. Если будет сильно болеть, надо расковырять и вытащить ватку. Хорош совет! Ничего не скажешь! Особенно в дороге! Ну вот, снова заныл... Не надо было вспоминать!
Байтин, не торопясь, встал, прикрывая ладонью левую щеку, и направился к машине. Километров через пять надо сворачивать на проселочную дорогу. Командировка эта - обычное наказание. И все это сразу поняли. "Тебе представляется возможность отличиться... Мы верим в тебя, старина!.." - вспомнил Байтин напутствие главного. Хитрый лис! Мы верим, что уж здесь-то ты не промахнешься и непременно сломаешь себе шею! Ничего, сам уйду... если смогу. Что за черт! Сплошные ограничения скорости! Хотя вокруг ни души! Только один раз протарахтел навстречу трактор с большой копной сена на прицепе.
Про старика рассказывали всякие небылицы. Ребята посоветовали расспросить про него Лешу. Тот когда-то был неплохим репортером. Потом опустился и целыми днями торчал в пивнушке, стреляя сигареты и набиваясь на дармовую выпивку. Там-то и нашел его без труда Байтин.
- Правильно сделал, что сразу ко мне! - Леша обнял Байтина, как старого закадычного друга, хотя до этого они лишь кивали друг другу при встрече. - Я на этом деле себе все зубы съел! - он широко улыбнулся, обнажив гнилые корешки зубов.
Байтин достал последние две сотни и взял четыре кружки пива. Леша припал к одной, опустив в пену усы, и как насос вытянул оттуда содержимое. "Школа..." - с завистью констатировал Байтин.
- Все началось с пчел, - проговорил Леша, отхлебывая маленькими глоточками пиво из второй кружки. - Ведь это я раскопал старикашку. Феноменальное количество меда добывал, я тебе скажу! И пчелы у него необыкновенные! Я как их увидел, чуть не упал! Прямо жуть берет! В два раза больше нормальных! - понизив голос, добавил: - Не для сплетен! Они собирают информацию! А мед - это уже попутно! Так сказать, приятное с полезным! Ну, как тебе это? Короче, я сделал отличный материал! Решили проверить, ты же знаешь этих канцелярских крыс! А старик уже куда-то отвалил... Рассказывали, что он удивительно высоко прыгает и как бы зависает в воздухе!
- Типа индийских гуру? - вяло поинтересовался Байтин, думая: "Ну, все, началось! Можно уходить. Пошли россказни!"
- Не совсем... - замялся Леша. - Хотя я тоже вначале так думал. В общем, многие на нем ломались. Тебе что, старикашку поручили? - поинтересовался с сочувствием.
- Вроде того... Ладно, спасибо тебе! Мне пора! Извини! - быстро попрощался Байтин.
- Подожди! Я тебе самое важное не сказал! - крикнул ему вдогонку Леша.
Но Байтин уже поспешно вышел из зала. Погремел мелочью в кармане. "Скоро придется просить милостыню... А что, паперть - место хорошее, кругом народа полно... Но станут ли подавать? - закралось сомнение. - Ладно, что-нибудь придумаем и станут!" Это его тогда слегка приободрило и, насвистывая, он направился домой готовиться к отъезду...
Байтин увлекся воспоминаниями и чуть не проскочил нужный поворот. Дорога пошла лесом. Показалась впереди женская фигура. Замахала отчаянно руками. Проскочил, было мимо и, вдруг резко затормозив, быстро подал назад, девушка заспешила к машине, волоча за собой большую сумку. "Туристка? Любительница легкого скольжения? Почему остановился? На сознательный акт времени не было... Может быть, милосердие? Одна, в лесу... Или же этот вариант уже лежал наготове где-нибудь в тайниках души? А ведь мог и не остановиться... или все же не мог..." Открыл дверцу.
- Привет! - в кабину просунулось миленькое личико в обрамлении густой шапки волос. - А я уже и надежду потеряла! Ни одной машины! Прямо чертово место! - бодро затараторила девица, изучающе разглядывая Байтина.
- Нечего путешествовать, если боишься чего-то, - проворчал он в ответ. - А ты ничего... лапочка, - продолжил, улыбаясь.
- Сами вы - лапочка, - засмеялась она. - И ничего я не боюсь! Мне недалеко, до пасеки!
- Хм... И мне туда же... Садись, садись! Я - дядька не злой. Маленьких не обижаю.
Девушка уселась на заднее сидение. Байтин включил скорость, мельком взглянув на нее через зеркало заднего вида.
- У вас что, зубы болят? Вон, все лицо перекосило! А все шутить норовите! - насмешливо произнесла Лапочка.
- Ты угадала. У меня действительно болит зуб! Шестой нижний слева. Но перестать шутить я не могу, - он сбавил скорость. - Может быть, пересядешь сюда? - похлопал по сидению рядом с собой.
- Когда болят зубы, то не до этого! - нравоучительно проговорила она. - Это все инерция мышления. Лучше бы музыку включили!
- Все-то ты знаешь, - Байтин остановил машину. - Да не все!
- Высадите? - спросила Лапочка с ехидством. - Или вы не такой?
- Именно такой! - и насладившись моментом, добавил: - Бензин кончился...
- Что же теперь делать?! Так и знала! Все не слава богу сегодня! Теперь закукуем здесь. Вот мой старик расстроится!
- Нечего разъезжать, если боишься чего-то, - пробормотал Байтин и уже громче продолжил: - Ты молодая, сильная! Будем толкать!
- Это уж вы как-нибудь сами... Что же теперь делать?! - задумалась, сморщила чистенький лобик. - Ладно, черт с вами! Будем толкать!
- Проверка, малышка, проверка! Вижу, что не бросаешь в беде! - засмеялся Байтин, достал из багажника канистру и залил в бак бензин. - По местам! Путешествие продолжается!
Неожиданно на дорогу выскочил атлетического вида мужчина в плавках.
-.Останови! - приказала Лапочка.
Байтин затормозил. Отметил, что спутница перешла на "ты". Лапочка, пристально посмотрев на Культуриста, строго поинтересовалась:
- Все загораешь?
- Как ты меня находишь? - вместо ответа спросил он, слегка приосанясь.
- Великолепно, - чуть помедлив, с насмешкой произнесла Лапочка.
Культурист, напружинив мышцы, принял картинную позу. Байтина поразила его феноменальная мускулатура. Несмотря на начало лета, он был покрыт ровным коричневым загаром. Байтин посмотрел на небо, плотно укрытое облаками.
- А как вам, товарищ... - Культурист запнулся, напряженно поморщился и добавил: - товарищ Бахтин? Если не ошибаюсь?
Лапочка, закусив нижнюю губу, укоризненно покачала головой.
- Почти угадали! - откликнулся Байтин. - Где-то встречались? Не припомню!
Культурист не ответил. Его лицо приняло озабоченное выражение, он стал крутить головой, всматриваясь в окружающие кусты. И, действительно, через несколько секунд появилась пчела и стала кружить вокруг Культуриста. Он сделал несколько быстрых выпадов руками, но схватить пчелу ему не удалось.
- Ладно, поехали! - скрывая раздражение, предложила Лапочка. - Это теперь надолго.
- Фантастический чувак! - восхитился Байтин. - С такой фактурой на Западе бы купоны стриг, да и у нас бы не пропал! Ваш кадр?
- Именно, что кадр! Совсем развинтился! Пару раз съездил самовольно в город, теперь не узнать!
- Ого! Тут, я смотрю, у вас режим, как на военном объекте!
- Военный, не военный. А научную дисциплину соблюдать надо! - назидательно произнесла Лапочка, отвернувшись.
- Вы что же, старика изучаете? - осторожно поинтересовался Байтин, незаметно включая магнитофон на запись.
- Да нет... И не гоните так, а то врежемся! Мы из лаборатории психологии. Занимаемся пограничными ситуациями... Просто, старик разрешил нам у него пожить, если не будем надоедать.
- Ну, а те... - замялся он. - Они существуют на самом деле?
- Это вы у старика спросите! - засмеялась довольно Лапочка. - Ведь вы за этим едете? Только, честно скажу, не больно он любит вашего брата - журналиста! Особенно после той статьи, где его шарлатаном обозвали. Натерпелся он от вашего любопытства! А так-то он добряк! Чего насторожились? Думаете, откуда узнала, что вы по этой части? Видеокамеру лучше прятать надо! Автомобиль у вас хороший! Нам бы такой сюда!
- Не мой... Редакционный. Нашего брата, вашего брата, - забубнил Байтин и громко добавил: - А если, твоего брата?
- Ну, вот еще чего не хватает!
- Именно так! Тебя приехал проведать старший брат! Проще некуда!
- Понятно, что старший!
- Прошу не дерзить! А то высажу! - захохотал он довольно. - Вот и зуб угомонился! И погода налаживается!
- У вас неуверенный затылок, да и сами вы... не очень... Старый вы! - нетвердо произнесла Лапочка. - Вон, и лысина намечается!
- Это точно! И насчет затылка верно! Сам от этого страдаю. А вот про лысину - это уж просто нетактично! - с веселой укоризной заметил Байтин. - Куда дальше-то ехать?
Машина свернула в небольшой просвет между деревьями на еле видную дорожку. Байтин сбавил скорость. Машина стала плавно подпрыгивать на ухабах. Лес наступал с обеих сторон, зажимая дорогу.
- Так и быть, открою тебе один маленький личный секрет. Я не уверен в паузе, А когда бегу, все в порядке. Это тебе в копилку! На память! А ты - затылок! Нехорошо, Лапочка! - подсмеиваясь, сказал он, включил радио и стал насвистывать в такт мелодии.
"Кто мы все?! - задумался Байтин, искоса поглядывая на спутницу. - Обыкновенная космическая пыль... И это немного грустно..."
- Проверяете? Не беспокойтесь! Я - не телепат. Чужих мыслей не читаю. Неинтересно это. Да и неприлично! - успокоила его Лапочка и еле слышно добавила: - Ну, если иногда. Когда необходимо по работе...
Байтин еле успел остановиться. Машина чуть не свалилась в огромную яму, вырытую поперек дороги.
- Все! Дальше хода нет! Старик постарался, чтоб не беспокоили разные любители. Не загрязняли среду обитания, - спокойно объяснила Лапочка.
- А далеко еще?
- Да, нет, не очень. Метров пятьсот... Вам туда тащиться особого смысла нет. Старика сейчас нет дома, Я вам раньше говорить не хотела. А то бы вы не поехали. Его взяли на ремонт.
- А когда починят, обратно вернут. У них это быстро, так что я подожду. Ну, а если без дураков. Что с ним случилось? - жестко спросил Байтин.
- А если серьезно, то он сейчас в больнице. В райцентре. Давление поднялось. Вот из-за этой ямы! Три дня копал, - объяснила Лапочка.
- Ну, а в чем вообще-то дело? Так, вкратце! Эники, беники ели вареники. Может, мне и ехать не стоит?
- Если вообще и короче говоря, то он просто придает значение таким вещам, на которые мы и внимания-то не обращаем. Глупостям всяким. Обычный провинциальный чудак, фантазер! Философ, если хотите... Наблюдает за разными случайными явлениями. И уверяет, что это какие-то знаки. Сообщения! Я недавно блюдце разбила. Чепуха! А для него событие чрезвычайное! Знак! Ясна идея? Вот, к примеру, вы зимой поскользнетесь, ногу подвернете. Для всех, кроме вас, ерунда, а для него звено в композиции! Одним словом, чудак. И все! Вот и подумайте, стоит ли вам ехать?
- Ладно, уговорила! - неожиданно согласился Байтин. - Любопытно все это, конечно. Но раз его дома нет, то чего зря тащиться?!
Лапочка, не торопясь, вышла из машины и, соблазнительно покачивая бедрами, гордо удалилась. Поспешно схватив видеокамеру, он бросился следом. Через несколько минут увидел небольшую чудесную полянку, а на ней аккуратненький домишко. Байтин притаился за кустами. Перед домом стояли Лапочка и старик. Байтин услышал продолжение разговора:
- Культурист совсем плох стал. Не смог даже правильно прочитать фамилию журналиста! Пчел не ловит! - пожаловалась Лапочка старику.
- У него сели батареи, - объяснил тот.
- Знаю... Мог бы давно подзарядиться! Вместо этого загорает целыми днями!
- Ну, ничего! Отправлю мерзавца на демонтаж! - угрюмо пообещал старик.
- А этот журналист - ушлый парень! Я даже влюбилась в него... немножко. В общем, уходить надо. Менять место. Он наверняка сейчас сюда притащится. - Если уже не сидит за кустами со своими рыболовными снастями. Пленки я ему размагнитила на всякий случай. Для его же пользы, а то навыдумывает бог весть что! - уже громче закончила Лапочка, подмигивая в сторону Байтина. - Ну, все! Уходим, дед!
- Это пара пустяков! - закряхтел старик. - Я после починки еще о-го-го!
- Ну, дела!" - прошептал Байтин, обалдело глядя из-за кустов. Домик уменьшился в размерах и исчез в кармане деда. Затем старик обнял Лапочку за талию и поднялся вместе с ней на небольшую высоту. Байтин проворно выскочил из кустов, выбежал на поляну, подпрыгнул и ухватил старика да ногу. Тот медленно, но верно набирал высоту. "Ну и тяга!" - подумал Байтин, пытаясь получше перехватить руки, но не удержался и шлепнулся на землю. Высота была метра три. Он не ушибся. Легко вскочил. Лапочка и старик были уже чуть выше деревьев. Лапочка поднесла кончики пальцев к губам и послала Байтину воздушный поцелуй.
Вскоре они скрылись из виду. Байтин еще немного постоял. С трудом отделил себя от имиджа стареющего журналиста-плейбоя. "Стал прирастать... - подумал тревожно. - Пора домой..." Хотелось расслабиться. Осторожно вынул изо рта, так называемый, больной зуб. С любопытством изучил его. Тяжко вздохнув, вставил обратно. Последнее время ему стало казаться, что его начали подозревать. Главный редактор вел себя как-то необычно. Пришлось придумать эту бодягу с зубом. Но и стоматолог показался ему подозрительным. А Леша! Вот уж фрукт так фрукт... "И еще этот слабоумный! - вспомнил Байтин Культуриста. - Хотел отсканировать мой информационный блок! Просто, анекдот, да и только!
Он повернулся и пошел кратчайшим путем, не разбирая дороги, к машине, ломая деревья и кусты. После него оставалась узкая прямая просека. Он принял решение продолжать работать. Тяжелее всего он переносил земное тяготение. Оно было на несколько тысячных выше, чем дома. Но хотелось обеспечить себе нормальную старость. А больше всего дома ценилась достоверная информация. "Девчонка сразу что-то почуяла, даже на дороге встретила... Все на эротику проверяла... - подумал с непонятным сожалением. - Основы Случайного объясняла... Лапочка..." Подобие улыбки исказило его лицо.
(C)

Оценка: 6.40*12  Ваша оценка:

Раздел редактора сайта.